Banco de Germoplasma de Semillas Ortodoxas

Antecedentes:

El Banco de Germoplasma de Semillas Ortodoxas del CATIE (Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza) se estableció en Julio de 1976 en Turrialba, Costa Rica, como una estrategia para enfrentar la creciente pérdida de diversidad de algunos de los cultivos de mayor importancia en la región Mesoamericana. Una de las principales labores del banco es ubicar, recolectar, conservar, caracterizar y distribuir el germoplasma (semillas) de plantas que por sus atributos son consideradas de interés prioritario para fortalecer y asegurar la soberanía alimentaria de la región, además de aportar conocimiento científico orientado a la optimización de la conservación de especies de importancia para la alimentación y la agricultura.

 

Conservación:

La colección de semillas conservada en CATIE, Turrialba, está compuesta actualmente por 6,201 accesiones, que representan 14 familias botánicas, 61 géneros y al menos 125 especies. Las colecciones más importantes son las Cucurbitáceas (ayote, zuchinni, chiverre, pipián) con 2.332 accesiones de 16 países, chiles (Capsicum spp.), con 884 accesiones de 31 países y tomates (Solanum lycopersicum), con 451 accesiones de 21 países. La colección Cucurbita es la segunda más importante a nivel mundial en términos de su tamaño general y la primera en términos de la cantidad de accesiones disponibles a nivel internacional. Muchas de las accesiones son únicas y no están representadas en colecciones en ningún otro lugar.

En este esfuerzo de conservación, CATIE aporta a la comunidad científica y a los diferentes sectores productivos, la materia prima para la investigación y la producción agrícola. La gran mayoría (90%) de los cultivos más importantes conservados en la cámara de semillas (ayote, chile y tomate) son materiales criollos que fueron colectados en fincas, mercados y orillas de camino, gracias al esfuerzo visionario de muchos investigadores a lo largo de muchos años.  Las colecciones incluyen accesiones de parientes silvestres de cultivos, que como se sabe, son un recurso invaluable para el mejoramiento genético futuro, al aportar genes que pueden dar resistencia a nuevas plagas y enfermedades, o bien adaptación a los nuevos ambientes. Por ejemplo, la colección de tomate tiene un 18% de la especie silvestre Lycopersicum pimpinellifolium.

El germoplasma que se conserva en este banco, por su diversidad genética, es utilizado para el desarrollo de una agricultura sostenible, competitiva y biodiversa en la región, a través de la cual se busca contribuir a la seguridad alimentaria y al combate de la pobreza rural.

 

Cantidad de accesiones conservadas por familia botánica:

 

Caracterización y uso del germoplasma

Las colecciones han sido utilizadas y evaluadas a través de los años dentro y fuera de Costa Rica. En un estudio del impacto del germoplasma distribuido por CATIE durante el período 2003-2008 (Girón, 2011) se encontró que los usuarios lograron incrementar los rendimientos en sus cultivos y reducir el ataque de plagas y enfermedades. Asimismo, se logró un impacto en la recuperación de semillas tradicionales de maíz y ayote en comunidades indígenas de la zona de Talamanca en Costa Rica. También en investigaciones recientes realizadas en Costa Rica por agricultores orgánicos y convencionales (Hethcote, 2016), caracterizaciones morfoagronómicas (Paredes, 2012), y evaluaciones participativas en invernadero y a campo abierto en Honduras y Guatemala (Ortiz, 2016) se demostró que el germoplasma de tomate, chile y ayote conservado por CATIE tiene no solo mejores características organolépticas, sino también mayor resistencia a plagas y enfermedades que variedades comerciales.

Dos terceras partes de los materiales conservados han sido caracterizados usando los descriptores internacionales. Esta descripción ha permitido conocer los principales rasgos morfológicos de cada accesión como por ejemplo: altura de la planta, tamaño, color y forma de hojas, flores y frutos; también aspectos fenológicos y en algunos casos, características de producción y de tolerancia a plagas y enfermedades.

También investigadores del INTA de Costa Rica evaluaron 50 accesiones de tomate, encontrando que algunas de ellas presentan resistencia a virus, Pseudomonas y Fusarium y además tienen resistencia a la sequía. Ante los cambios climáticos inminentes, las colecciones como las del CATIE pueden representar la tabla de salvación para la agricultura. 

Todos estos hallazgos han agregado valor al germoplasma conservado en CATIE como recurso para usarlo comercialmente algunas accesiones seleccionadas y también para realizar mejoramiento genético de los materiales ya existentes y obtener variedades mejoradas de alta calidad y resistentes a plagas, enfermedades y ambientes cambiantes, que puedan ayudar a alcanzar una agricultura más resiliente tanto ambiental como económica.

 

Procedencias y distribuciones

A lo largo de más de 40 años, el banco de germoplasma ha recibido germoplasma de los 5 continentes y ha distribuido muestras a países de 4 continentes. Todo el germoplasma conservado está disponible para su distribución según los términos del Tratado Internacional para los Recursos Fitogenéticos para Alimentación y Agricultura (TIRFAA) de la FAO, aunque debido a los altos costos de mantenimiento y multiplicación, las semillas disponibles para distribución inmediata son limitadas. Aun así, entre 2004 y 2014 se distribuyeron 1,596 muestras de semillas ortodoxas hacia 25 países en 4 continentes, para un promedio de 160 muestras por año, siendo Costa Rica el principal país receptor con un 36% del total de las muestras distribuidas.

A continuación se muestra de forma representativa de donde proviene nuestro germoplasma () y hacia donde se ha distribuido ():

 

Otros datos relevantes acerca del Banco de Germoplasma

Cantidad de accesiones de cucúrbita procedentes de Mesoamérica

 

 

Proceso de solicitud y distribución de germoplasma

 

 

¡Contáctenos!

Daniel Fernández Rivera
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Encargado de los procesos de conservación  de Semillas Ortodoxas
División Comercial
Tel. (506) 2558-2223

Más información:


http://bancodegermoplasma.catie.ac.cr