Colección Internacional de Cacao

Un tesoro mundial bajo el resguardo del CATIE

Desde los años 40, el CATIE conserva a perpetuidad en su colección de germoplasma de cacao (IC3) una importante representación de la amplia diversidad genética que posee la especie en América tropical. Además de la conservación, es objetivo fundamental de la colección, proveer de material botánico para estudios de distinta índole así como material propagativo para los programas de mejoramiento genético y el establecimiento de plantaciones comerciales en distintos países. La colección del CATIE es una fuente potencial de clones con características notables, tales como resistencia a plagas y enfermedades, alto contenido de polifenoles, resistencia a condiciones extremas, porte bajo, etc. Consecuentemente, su conservación es prioritaria para resolver muchos de los problemas presentes y futuros que afectan a este cultivo.

Desde 1978, IC3 ostenta el rango de colección internacional otorgado por el IBPGR (ahora Bioversity) y a partir del 2005 está bajo el auspicio de la FAO y bajo la cobertura del Tratado Internacional para la Protección de Recursos Fitogenéticos (ITPGRFA). Esto la ubica como la primera colección de campo en el mundo puesta bajo el dominio público.

Origen: La Colección Internacional de Cacao del CATIE (IC3) fue iniciada en Turrialba, Costa Rica en 1944 como parte de la estrategia del Instituto Interamericano de Ciencias Agrícolas (IICA) de promover la distribución e intercambio de germoplasma de cultivos tropicales valiosos.

Ubicación: Todas las especies de Theobroma y Herrania son recalcitrantes, por lo que sólo se pueden mantener en colecciones de campo. IC3 fue establecida originalmente en el sector del CATIE conocido como Cabiria. A partir del 2005 se inició el establecimiento de dos replicaciones de la misma en la finca La Montaña en Turrialba a 602 msnm y en la finca La Lola en 28 Millas de Limón a 40 msnm, ambas pertenecientes al CATIE. De esta forma la colección está respaldada en tres sitios diferentes, lo que constituye una particularidad de esta colección.

Composición: IC3 contiene casi 1.200 clones de cacao (Theobroma cacao) mayoritariamente de América tropical, lugar donde se encuentra el centro de origen y diversidad de esta especie, concretamente en la parte alta de la cuenca amazónica. La colección incluye también clones obtenidos en África, Asia y Oceanía y otras especies cultivadas del género Theobroma como T. bicolor (pataste) y T. grandiflorum (cupuaçu), o silvestres como T. angustifolium, T. mammosum, T. microcarpum, T. subincanum, T. simiarum, y T. speciosum. El género Herrania, que es el más cercano genéticamente a Theobroma, está representado por 7 especies: H. albiflora, H. baloensis, H. cuatrecasana, H. nycterodendron, H. nítida, H. purpure y H. umbratica. La colección se enriquece anualmente mediante la introducción de clones provenientes de la estación de cuarentena de la Universidad de Reading en Inglaterra y de otras fuentes seguras.

Con la colaboración del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA-ARS) cada árbol de la colección está siendo corroborado usando técnicas de ADN. De esta forma se busca identificar materiales que estén duplicados, mezclados o que no correspondan al tipo original.

¡Contáctenos!

  • Dr. Wilbert Phillips-Mora
  • Jefe Programa Mejoramiento Genético de Cacao
  • Curador Colección Internacional de Germoplasma
  • Departamento de Agricultura y Agroforestería
  • Tel. (506) 2558-2395
  • Turrialba, Costa Rica
  • www.catie.ac.cr